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Nectarivory by Endemic Malagasy Fruit Bats During the Dry Season
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Authors: Daudet Andriafidison, Radosoa A. Andrianaivoarivelo, Olga R. Ramilijaona, Marlène R. Razanahoera, and James MacKinnon.
Additional Contributors: Richard K. B. Jenkins and Paul A. Racey.
Print ISSN: 0006-3606
Online ISSN: 1744-7429
Language: English
No. of Pages: 3
Dimensions: 210mm x 297mm x 1mm
DOI: 10.1111/j.1744-7429.2006.00112.x

Item Identification Code (UID#): 942
Shelving Location: Papers & Articles: Natural History: Mammalogy
Estimated Value: £1.00
Purchase Date: 28 November 2006
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Nectarivory by Endemic Malagasy Fruit Bats During the Dry Season

Biotropica 38(1): pp. 85-90.
Blackwell Synergy (2006).
Stapled Printout

A study of Malagasy fruit bats and their role as pollinators of baobabs and kapok trees. Three endemic species of bat are studied: the Madagascar Flying Fox (Pteropus rufus), the Madagascar Straw-Coloured Fruit Bat (Eidolon dupreanum), and the Madagascar Rousette (Rousettus madagascariensis).

Abstract (English / French)

Madagascar has a distinctive fruit bat community consisting of Pteropus rufus, Eidolon dupreanum, and Rousettus madagascariensis. In this study, we observed fruit bat visits to flowering baobabs (Adansonia suarezensis and Adansonia grandidieri) and kapok trees (Ceiba pentandra) during the austral winter. Eidolon dupreanum was recorded feeding on the nectar of baobabs and kapok, P. rufus was observed feeding on kapok only and no R. madagascariensis were seen. Three mammals species, two small lemurs (Phaner furcifer and Mirza coquereli) and E. dupreanum, made nondestructive visits to flowering A. grandidieri and are therefore all potential pollinators of this endangered baobab. This is the first evidence to show that A. grandidieri is bat-pollinated and further demonstrates the close link between fruit bats and some of Madagascar's endemic plants. Eidolon dupreanum was the only mammal species recorded visiting A. suarezensis and visits peaked at the reported times of maximum nectar concentration. Pteropus rufus visited kapok mostly before midnight when most nectar was available, but E. dupreanum visited later in the night These differences in timing of foraging on kapok can be explained either by differing distances from the roost sites of each species or by resource partitioning. We advocate increased levels of protection, education awareness, and applied research on both mammal-pollinated baobab species and fruit bats, and suggest that both baobabs and bats are candidate "flagship species" for the threatened dry forests of Madagascar.

Madagascar a une remarquable communauté de chauves-souris frugivores comprenant Pteropus rufus, Eidolon dupreanum et Rousettus madagascariensis. Dans le cadre de la présente étude, nous avons observé les visites que les chauves-souris effectuent sur les baobabs (Adansonia suarezensis et Adansonia grandidieri) et les kapokiers (Ceiba pentandra) en floraison durant l'hiver austral. Eidolon dupreanum a été observé se nourrissant du nectar des baobabs et des kapokiers, Pteropus rufus a été observé en train de se nourrir des kapokiers uniquement, et aucun Rousettus madagascariensis n'a pu être recensé. Trois espèces de mammifères, deux lémuriens (Phaner furcifer, Mirza coquereli) et Eidolon dupreanum effectuent des visites non destructives des fleurs d' A. grandidieri et sont de ce fait, des pollinisateurs potentiels de cette espèce de baobab en danger. Il s'agit de l a première preuve qu' A. grandidieri est pollinisé par les chauves-souris. Cette observation démontre aussi le lien étroit qui existe entre les chauves-souris frugivores et quelques-unes des plantes endémiques de Madagascar. Eidolon dupreanum est la seule espèce observée sur Adansonia suarezensis et les visites sont plus fréquentes aux heures de concentration maximale de nectar. Pteropus rufus visite les kapokiers, surtout avant minuit, lorsque les nectars sont encore disponibles. En revanche, la visite effectuée par Eidolon dupreanum a lieu plus tard dans la nuit. Cette différence fluentes de fourrage sur les kapokiers pourrait être justifiée par l'inégalité de l a distance des gîtes de chaque espèce ou par le partage des ressources. Aussi recommandons-nous le renforcement des mesures de protection, des activités d'IEC et de la recherche appliquée aux espèces de baobab pollinisées par des mammifères et les chauves-souris frugivores. Nous suggérons l'intégration des baobabs et des chauves-souris dans la liste des espèces "flagship" pour les forêts caducifoliées en danger à Madagascar.


Adansonia; baobabs; Ceiba; Eidolon; Madagascar, lemurs; nectar, Pteropus; resource use.


  • Article received by journal: 4 September 2004
  • Article accepted by journal: 19 April 2005

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